【ラグビーW杯】 泥こそすべて 日本で生まれた新たなラグビー

日本で誕生したばかりのあるスポーツが、あらゆる人を魅了している。子供たちはキャッキャと声を上げ、プロのラグビー選手も夢中で楽しむ。汚れずにプレーすることが不可能なスポーツとは――。

それは「田んぼラグビー」だ。選手は田んぼの中をバシャバシャと走りまわる。水泳ゴーグルがラグビーのスカルキャップ代わりだ。

ノンコンタクトスポーツの田んぼラグビーにタックルはない。あらゆる年齢の男女が、苗を植える前の水田で対戦する。

1トライで2点獲得できる。巨大な水溜りに体ごと飛び込む楽しさも、もれなく付いてくる。

11月2日に閉幕するラグビーワールドカップのおかげで、日本では今年、ラグビー熱が最高潮に達した。一方、田んぼラグビーは2015年の誕生以来、着実にファンを増やしている。
地域活性化

田んぼラグビーは2015年、京都府福知山市で誕生した。台風の影響で水害を受けた地域を、住民らがラグビーで活性化しようとしたのが始まりだったという。

次第に、福知山市から約80キロ東にある福井県小浜市へと広がった。そして、遠く離れた茨城県龍ヶ崎市に。同市の女性農家がソーシャルメディアで泥風呂状態の田んぼラグビーを知り、面白そうだと感じたのがきっかけだった。

共同通信によると、今年国内では、7月のシーズン開幕以降、15試合ほど行われたという。悪くない数字だ。田んぼラグビーの試合ができるのは、5月から8月ごろに限定されるからだ。

田んぼが悪天候による浸水被害を受けていない今も、農家がなぜ水を張って田んぼラグビーの準備をしているのか、疑問に思うかもしれない。その答えはどうやら、稲は湛水土壌でよく育つことにあるようだ。そのため、あえて水を張って田んぼを管理することが多いという。
トップリーグ所属選手も参加

ジャパンラグビー・トップリーグ所属の選手も、田んぼラグビーにはまっている。同トップリーグに所属しているのはすべて企業チームで、農機メーカーのクボタの「クボタスピアーズ」もその1つ。

クボタは、陽気な交流会のために一流選手を地方へ送り込むことで、ブランドイメージにつながるかもしれないと考えたのかもしれない。選手が田んぼラグビーの試合をどれだけ好きになるかは想定していなかっただろう。

全国有数の米どころの千葉県に本拠地を構えるクボタスピアーズのロック、新関世志輝選手は、これまでにトーナメントに4度出場した。田んぼラグビー発祥の地の福知山市でもプレーしたことがある。新関選手のチームは、出場試合の約半分で勝利を収めたという。

「誰もが、田んぼに足を突っ込んで、びしょびしょになりながら大騒ぎする感覚を1度は経験すべきだと思います」と、新関選手は言う。

「大人は重くて体が沈みやすいので、体重の軽い子供たちには大きなアドバンテージがあります。子供が大人チームに勝って番狂わせが起きると、会場は大盛り上がりです」

「それに大人にとっては、青春時代に戻って子供たちと駆け回ることができる、完璧なスポーツなんです。田んぼラグビーは私にとって本当に特別な経験となりました。楽しくて面白いスポーツとしてだけでなく、子供たちに混ざったり、地元の人と交流したり、その地域の文化を学んだりする機会を与えてくれたので」

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